TORONTO (9 juin 2008) – Des lves de tout le pays tudient l’extrieur ces jours-ci dans le cadre de projets de conversion au vert de terrains d’coles, ou classes en plein air, lancs par des coles canadiennes. La classe verte Toyota Evergreen, un programme national qui rassemble des communauts scolaires pour transformer des terrains d’coles dnuds en classes en plein air saines, naturelles et cratrices, aide les coles se mettre l’œuvre.

Toronto, l’cole publique Bedford Park est un exemple de plus de 1500 coles canadiennes que le programme La Classe verte Toyota Evergreen a aid transformer depuis 1993. En 2000, Toyota Canada Inc. s’est associe avec Evergreen, organisme but non lucratif qui contribue rendre les villes plus habitables.

Le 9 juin, des reprsentants de Toyota Canada Inc., commanditaire attitr du programme La Classe verte, ont visit Bedford Park pour clbrer la longvit du projet et sa contribution une exprience d’apprentissage plus verte pour ses lves. Toute la journe, des classes ont plant des fines herbes, des fleurs et des lgumes en compagnie d’lves plus gs appartenant au club environnemental de l’cole, Eco Kids Squad. Toyota Canada et Toyota on the Park, un concessionnaire local, se sont joints aux lves et aux enseignants pour planter des semis dans les plates-bandes.

Depuis longtemps, Toyota sait donner aux communauts dans lesquelles ses employs travaillent, vivent et se divertissent et, grce au soutien des subventions provenant de La Classe verte Toyota Evergreen et la participation de concessionnaires Toyota, des projets comme celui-ci l’cole publique Bedford Park offrent aux lves un apprentissage pratique de leur environnement , a dclar Sandy Di Felice, directrice des Affaires externes, Toyota Canada. Dans tout le Canada, le programme vient en aide des coles et des projets d’cologisation de cours d’cole l’appui confrent aux lves une comprhension et une apprciation de la nature qui les accompagnent dans leur dveloppement ultrieur.

Les projets d’cologisation vont de la plantation d’arbres pour crer des coins d’tude ombrags, la cration d’habitats ou la restauration pour l’observation et l’apprentissage, et incluent galement la cration de jardins de lgumes, de fleurs ou de fines herbes. L’objectif global est de crer des occasions pratiques pour que les tudiants tudient la nature et apprennent de cette tude.

Le projet d’cologisation de Bedford Park inclut des dizaines d’arbres d’ombrage, vingt et une plates-bandes de 4 pieds sur 4 et plusieurs aires naturelles sur le terrain de l’cole. Les enseignants utilisent les plates-bandes pour animer la portion des systmes vivants du programme d’tudes en sciences. Les lves plantent et rcoltent des fines herbes et quelques lgumes pendant quatre annes. La garderie Ranleigh Rascals, qui partage le terrain de l’cole, aide arroser les jardins pendant l’t. Des membres de la communaut et des familles partagent galement les tches de gestion afin d’assurer la survie du jardin au cours des chauds mois d’t.

Dans le cadre du programme La Classe verte Toyota Evergreen, on fournit des coles du financement et du soutien la planification pour des projets d’cologisation dans tout le Canada, comme dans le cas de l’cole Bedford Park. L’cole a reu un financement du programme La Classe verte pour la premire fois en 1993 (400$) et a depuis obtenu deux subventions additionnelles, en 2001 (500$) et en 2006-07 (1000$). La garderie Ranleigh Rascals a obtenu un financement en 2006-07 (1000$). Le soutien provenait de Michael Hough et Arifa Hai, architectes paysagistes, ainsi que de Heidi Campbell, consultante en cologisation de terrains d’coles auprs d’Evergreen. Des dons et du temps offert de manire bnvole par des familles et la communaut ont rehauss le soutien sur le terrain, cl du succs du projet.

Bedford Park est un exemple de l’hritage que les terrains d’coles naturels perptuent pour l’cole et la communaut. Grce une planification judicieuse, on peut transformer un terrain d’cole dnud en un espace naturel de dcouverte et de croissance , commente Cam Collyer, directeur, La Classe verte Toyota Evergreen. Lorsque les enfants font l’exprience de la nature l’tude et au jeu, les rsultats sont spectaculaires et extraordinairement positifs.

propos de La Classe verte Toyota Evergreen (http://www.evergreen.ca/)

Au cours des 17 dernires annes, dans le cadre du programme La Classe verte Toyota Evergreen, on a motiv et appuy les efforts des coles pour naturaliser leurs terrains d’cole; aid les enseignants et les coles crer des classes en plein air; dvelopp un rseau d’associs travers le Canada; donn de l’aide pratique des coles pour mettre au point et en application des classes en plein air et des jardins; appuy la formation des enseignants; favoris des relations positives avec les gouvernements; offert un soutien intensif des coles ayant de grands besoins; cr une base de donnes sur les plantes indignes; mis au point des initiatives cibles pour faire participer les concessionnaires Toyota des projets d’cologisation dans des coles locales.

propos de Toyota Canada Inc. (http://www.toyota.ca/)

Toyota Canada Inc. (TCI) est le distributeur canadien exclusif des voitures, VUS et camions Toyota et Lexus, ainsi que des produits d’quipement industriel Toyota. TCI appuie plus de 300 concessionnaires Toyota, Lexus et quipement industriel Toyota au Canada en leur offrant des services qui incluent la formation, le marketing et des initiatives relatives l’environnement et la satisfaction de la clientle. Les oprations canadiennes de Toyota incluent des usines de montage d’automobiles Cambridge, en Ontario (Toyota Corolla, Toyota Matrix, Lexus RX350) et Woodstock, Ontario (Toyota RAV4), qui ensemble emploient plus de 5700 Canadiens.

Le sige social de TCI est Toronto. On retrouve des bureaux rgionaux Vancouver, Calgary, Montral et Halifax et des centres de distribution des pices Toronto et Vancouver. Toyota a une riche histoire de respect pour les personnes et d’amlioration continue (ou kaizen) et a toujours su donner aux communauts o les associs et les clients vivent, travaillent et se divertissent. C’est pourquoi Toyota Canada Inc. et ses concessionnaires s’associent avec des organisations qui ont des intrts communs, comme Evergreen. Depuis 2000, Toyota Canada a collabor avec Evergreen pour appuyer le programme La Classe verte Toyota Evergreen.